[화성 대접근 기념 기획] 화성에 외계인이 있을까요?

“Are there signs of life on Mars?”
화성에 생명체의 신호가 있을까요?


지구쌍둥이 행성이라고 불리는 화성
옛날부터 생명체의 존재 가능성에 대해서 많이 이야기되고 있습니다.
이에 지구의 과학자들은 화성에 무인 탐사 로봇을 보내
화성에 대한 연구를 진행해오고 있죠.


그러나,
화성에 방문한 수많은 탐사선들이 촬영한 화성의 모습을 보면
지구의 사막을 연상하게 하는 황량한 모습입니다.


그래서 사실은 화성에 사는 외계인이
지구에 그 존재를 들키지 않으려고
화성 탐사선들의 눈을 속이고 있다는 우스꽝스러운
이야기까지 나오고 있습니다.


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(바로 이렇게요!)


NASA는 지난 6월 7일,
큐리오시티가 화성의 토양과 대기에서 유기물질을 발견했다고 발표했습니다.


큐리오시티(Curiosity)는
지난 2011년 발사되어 2011년 8월 화성에 착륙한
NASA의 화성 무인 탐사로봇입니다.


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(큐리오시티의 셀카. 황량한 화성의 모습이 보이죠?)



큐리오시티는 화성의 게일 크레이터에서 채취한
30억년 된 암석 샘플에서 황화합물을 검출해냈는데요,


화성은 자기장이 매우 약하기 때문에
우주에서 날아오는 방사선에 그대로 노출됩니다.
그리고 이 방사선들은 화성 표면에 있는
과거에 존재했을 수도 있는 생명체의 흔적을 지웁니다.


따라서 큐리오시티는 화성 표면을 5cm 정도 뚫고
암석 내부의 시료를 채취하여 분석한 결과
이곳에서 과거 생명체의 흔적이라고 할 수 있는 황화합물을 검출해냈습니다.

 

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(암석 표면을 뚫고 채취하는 모습과 암석 가루의 모습)


또한 화성의 대기층에서도 메탄가스를 검출했는데
메탄가스는 온실효과가 뛰어나
추운 화성을 따뜻한 기후로 만드는데 도움을 줄 수 있습니다.
그리고 이 메탄가스는 화성 표면과 그 아래에서 계속해서 방출되는 것으로 생각됩니다.


큐리오시티가 발견한 황화합물메탄가스
과거에 화성이 생명체가 살 수 있었던 적절한 환경을 가지고 있었을 때
그들이 남긴 일종의 흔적, 화석이라고도 할 수 있습니다.


NASA의 한 연구진은 이렇게 말했습니다.


“Are there signs of life on mars?”
“화성에 생명체의 흔적이 있을까요?”
“We don‘t know, but these results tell us we are on the right track.”
“우리는 모릅니다. 그러나 이런 결과들이 우리가 옳은 길을 따라가고 있다고 말해줍니다.”



화성의 미스테리가 풀리고 인류가 언젠가는 화성으로 이주하여
이 사진처럼 화성에서 지구를 바라볼 수 있는 날이 올 수 있을까요?


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기대해봅니다.


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