맨눈으로 볼 수 있는 혜성 등장! 네오와이즈 혜성(C/2020 F3) 관측회


(서울 하늘에서 촬영된 네오와이즈 혜성(2020.7.11. 새벽 4). 촬영천문우주기획 심재현)


지난 327일에 발견된 C/2020 F3(네오와이즈혜성이 바로 그 주인공이다네오와이즈(NEOWISE, Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer)는 미국 항공우주국 NASA에서 발사한 40cm 지름의 광시야 적외선 우주망원경을 이용하여 지구에 근접하는 천체를 찾아내는 프로젝트의 이름이다.

 C/2020 F3는 혜성의 임시번호로 20203월 하순에 세 번째로 발견된 혜성이라는 뜻이다. CComet의 약자이고, 2020 F33월 하순에 세 번째로 발견된 혜성이라는 뜻이다.(영어의 알파펫을 이용하여 12달을 상순과 하순으로 나누어 A,B1, C,D2, E,F3월 이런 식으로 표시)

혜성의 이름은 발견자의 이름을 따서 붙이는데 이번처럼 특별한 프로젝트에 의해 발견된 혜성은 그 프로젝트의 이름을 따서 부른다따라서 네오와이즈 프로젝트에 의해 발견된 혜성들은 모두 네오와이즈 혜성이라고 불린다.


 C/2020 F3(네오와이즈)혜성은 지난 73일 태양에 가장 가까이 접근했고오는 723일에는 지구와의 거리가 약 1km로 지구 태양 거리의 약 2/3까지 접근한이 혜성의 주기는 약 4500년에서 6800년 정도이기 때문에 앞으로 우리가 이 혜성을 다시 보기는 힘들 것이다.


 711일 현재 이 혜성의 밝기는 약 1.3등급(맨눈으로 볼 때 가장 밝은 별이 1등급, 가장 어두운 별이 6등급)으로 새벽 하늘에서 맨눈으로도 충분히 볼 수 있는 정도이다혜성의 위치는 다음 주부터 저녁 하늘로 옮겨 가는데해가 지고 어둠이 내리기 전 북서쪽 하늘에서 볼 수 있다다음 주의 예상 밝기는 약 2등급 정도로 도시에서도 맨눈으로 충분히 관측할 수 있을 정도이다.

(새벽 하늘의 네오와이즈 혜성ⓒ 천문우주기획)

(저녁 하늘의 네오와이즈 혜성ⓒ 천문우주기획)

(네오와이즈 혜성의 현재 밝기와 예상 밝기출처: Comet Observation database (COBS) )

 

충주고구려천문과학관에서는 다음 주부터 이달 말까지 날씨가 맑을 경우 전망대에 대형 쌍안경을 설치하고 매일 저녁 8시부터 네오와이즈 혜성 관측회를 개최할 예정이다. 단, 코로나 바이러스의 영향으로 1회 입장객을 20명으로 제한하기 때문에 참가를 희망하는 분들은 사전에 천문대로 문의를 해주기 바란다.


.  별박사 이태형 충주고구려천문과학관 관장


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